De 48-jarige Michel Bezuijen (VVD) is nu ruim een jaar burgemeester van Rijswijk. Onze redactie legde in een exclusief interview de voormalig wethouder van de gemeente Haarlemmermeer een aantal stellingen en vragen voor. Er ontstond en openhartig gesprek, waarin veel zaken op tafel kwamen. Ook de humor  ontbrak niet. ,,Mijn buurmeisje zei: ‘Kijk nou eens, de president van Rijswijk woont naast ons…’

 

Door Bart Bakker

Een jaar vliegt voorbij. Hebben Michel Bezuijen en de Rijswijkers aan elkaar kunnen wennen? Bezuijen: ,,Ik opereer zo laagdrempelig en transparant mogelijk. In mijn eerste periode ben ik vooral de straat opgegaan. Er was zeker een klik tussen de Rijswijkers en hun nieuwe burgemeester. Dit motiveerde mij in de kennismakingsrondes om er een schepje bovenop te doen. Juist om zoveel mogelijk mensen te ontmoeten ben ik speciaal  een ronde langs een aantal instellingen, clubs en maatschappelijke organisaties gaan maken. Ik vind het belangrijk en plezierig om te horen van mensen hoe ze bepaalde dingen beleven. Onlangs had ik bijvoorbeeld een ontmoeting in Oud Rijswijk met senioren. Dan ga ik er gewoon gezellig bijzitten en maak een praatje met hen. Het ligt in mijn aard om te communiceren en daardoor neem ik de dingen mee die ik ervaar mee in mijn werk als burgemeester. Burgemeester is geen baan van negen tot vijf. Je moet er veel tijd in stoppen en je bent altijd veel onderweg.  Is het al die tijd en energie eigenlijk wel waard? Bezuijen: ,,Mijn eerste gemeente als burgemeester blijft een enorme uitdaging.  Je moet er veel in investeren. Ik ben ontzettend goed ontvangen en heb het daardoor ook reuze naar mijn zin. Mensen stappen makkelijk op me af om dingen te vertellen. Ik voel me als een vis in het water’’. In het begin is het vertrouwen in een nieuwe burgemeester zeker niet helemaal rimpelloos verlopen. Dat weet iedereen. De critici zeiden: maak je borst maar nat….! Rijswijk is een lastige gemeente. Er lagen toch diverse hoofdpijndossiers. Bezuijen:  ,,Ik kende inderdaad de verhalen. Uiteindelijk heb ik daar gelukkig weinig van gemerkt. Het is allemaal reuze meegevallen. Ik heb mezelf ten doel gesteld om het eerste jaar veel te luisteren. De waarnemend burgemeester had een plan opgesteld van zaken die verbeterd konden worden. We zijn met het College en de gemeenteraad hard aan het werk met het functioneren van de politiek. Vertrouwen van en richting de bewoners is daarbij essentieel’’. ,,Ik ben hiervoor wethouder geweest in Haarlemmermeer waar de Luchthaven Schiphol onder valt. Tijdens deze periode heb ik getracht de saamhorigheid te benadrukken, dus geen verschillen maar overeenkomsten. Ik ga altijd uit van een team. Dat is mijn ultieme doel. We gaan op alle vragen in.’’ U staat bekend al een burgemeester die graag in de belevingswereld van kinderen stapt. Bezuijen: ,,Ik werk inderdaad graag met kinderen. Zij hebben een belevingswereld over een burgemeester die ik geweldig vind. In Rijswijk stelde ik me voor aan de buurman. Zijn dochtertje vertelde dat de burgemeester naast hen woonde. Ze kwam meteen naar me toe en zei:  ‘U bent  de president van Rijswijk…..’. Prachtig zoiets.’’ ,,Ik werk graag met humor omdat dit veel zaken relativeert. Dit pas ik dan ook toe in mijn werk. Soms kan dat uiteraard niet altijd, maar toch blijf ik het proberen.’’ Toch moest U meteen aan de bak. De vechtpartij tussen de eigenaar van restaurant Bally’s en een aantal Roemenen zorgde voor een enorme ophef. Vooral toen U besloot om het restaurant tijdelijk te sluiten. Bezuijen: ,,Er waren tal van lastige momenten in deze zaak. Ik was amper aangetreden of ik moest een aantal verregaande beslissingen nemen. Of dit de juiste beslissingen waren? Zoiets blijft altijd lastig. Zo’n affaire kent eigenlijk alleen maar verliezers. De openbare orde staat echter altijd voorop.’’ Onlangs werd ook Rijswijk opgeschrikt door de steekpartij in Voorburg op het Corbulo College, waarbij de 16-jarige Anthony D een medescholier doodstak. De dader woont in Oud Rijswijk.   Bezuijen: Er werd ook in Rijswijk veel over gesproken. In onze gemeente kennen veel mensen elkaar. Het is tragisch wat er is gebeurd. Ik werd toen gebeld dat de verdachte uit Rijswijk kwam. De buurt was in rep en roer. We hielden de buurt in de gaten, maar vonden het niet nodig om in te grijpen. Alles was goed in kaart gebracht en we hielden de vinger aan de pols. De contacten lopen nog steeds via mijn collega in Voorburg, burgemeester  Hans van der Sluijs. Dat vind ik zuiverder en ga er dan ook niet doorheen fietsen. We werken uiteraard wel samen’’. De gemeente Rijswijk geeft geen subsidie aan hospice Het Vliethuys, dat negen kamers heeft voor mensen die aan de laatste fase van hun leven bezig zijn. Er zijn in deze instelling meer dan honderd vrijwilligers actief. Is dit geen enorme blunder van de gemeente Rijswijk?  Zo’n instelling moet toch jaarlijks subsidie ontvangen? Bezuijen:,,Ik draag het hospice een warm hart toe. Het is een geweldige instelling waar veel goed werk wordt verricht. Op basis waarvan geef je een subsidie? Hier zijn we nog niet over uit. We hebben in ieder geval toen voor het benefietdiner van het hospice als College zijnde een tafel genomen om zo een bijdrage te leveren.’’ Door de pedofiel Luigi C is het onderwerp van pedogedrag in de sport uit de kast gekomen. Toch blijft het een moeilijk verhaal. Verenigingen moeten voor een bewijs van ‘Goed Gedrag’ geld aan de overheid betalen. Voor clubs met honderden vrijwilligers is dit een te grote drempel. Bezuijen:  ,,Het is interessant om te kijken naar de kosten van sportverenigingen die moeten investeren voor een bewijs van ‘Goed Gedrag’. Ik heb er zelf nog niets van gehoord. Ik zal dit op de agenda zetten. Ik ben een enorme sportfanaat en volg veel sportclubs. In Rijswijk wordt op hoog niveau gesport. Dat is een visitekaartje voor de gemeente. In Rijswijk Buiten willen we een nieuwe sporthal bouwen. Daar willen wij als College graag ons steentje aan bijdragen.’’ Hoelang blijft U burgemeester? Wordt U net als Hans van der Sluijs de langstzittende burgemeester van Nederland. Hij doet dit ambt inmiddels meer dan dertig jaar. Bezuijen: Pff, meer dan dertig jaar is wel heel lang. Ik ben best wel iemand die graag lang op een functie wil blijven zitten. Als wethouder van de Haarlemmermeer heb ik twee rampen meegemaakt. Het neerstorten van een Turks vliegtuig en de Schipholbrand in het cellencomplex. Ik was toen ook loco-burgemeester. Op het gebied van veiligheid heb ik zodoende veel ervaring opgedaan. Snelheid en verificatie zijn heel belangrijk. Maar je merkt ook dat dit soort zaken er in hakken als het gaat om je energie. Dit zijn functies waarin scherpte is vereist. Het is daarom wellicht goed om na een aantal periodes weer iets anders te gaan doen. Voorlopig hoop ik een aantal jaren in Rijswijk te wonen en te werken. Dit bevalt me prima.’’